小疯编译:2018年值得关注的那些助听器创新

时间:2018年06月22日  信息来源:听力行业通讯 录入:毛毛虫

此文作者,来自爱尔兰的Geoffrey Cooling。小疯索取到相关授权,增补部分数据,编译了下文。如有翻译腔,请多多谅解。

在助器行业,我们太习惯于每年两次展会前到各大品牌的新闻发布,又有什么新的技术和产品推出。这波技术带来的惊喜还没完全散去,又有新的技术发布。来来往往的新闻多了反而有些麻木?在我看来,2018年将是不同的一年,新的技术、新的助器产品将为这个行业带来变革,并且持续数年。让我们一起看看,2018年有哪些创新为我们带来改变。

 

  • OVP原声处理-西嘉

  • 远程验配服务(力云)-西嘉瑞声达

  • 内嵌感应器的助器-斯达克

  • 充电助器-峰力为首

  • 更广泛的连接协议 -西嘉

  • 生物校准功能-峰力

  • MFA能与所有主流系统互连的助器-峰力



小疯补充:内部人士透露今年唯将推出燃料电池,如果真的成形,这一革新技术完全值得列入我们的2018年最值得期待的技术中。让我们留待日后再详谈。



OVP原声处理



西嘉在NX真我平台上加载的OVP原声处理技术,是采用独立的计算处理器进行处理,能将助器佩戴者的说话声音单独提取进行处理,有效提升助器佩戴者对自己声音的接受度。


我自己佩戴过NX平台的助器,我完全认同OVP所带来的巨大技术改变。在我的另一篇文章中,我写道:


佩戴NX助器时,我选用的是封闭式耳膜头。我原本设想,使用封闭式耳膜头应该会一定程度上影响OVP的效果。助器开机后自动进入自我声音训练模式,这一模式持续21秒,在助器熟悉了解了我的声音后,OVP功能自动开启,瞬间再无声音的空洞感。


带来的改变


对于助器新用户而言,如何适应自己的声音是第一堂必修课。有了OVP技术,用户不用再担心自己声音过响而且不真实,也不需被拘泥于使用开放式验配或者降低助器的增益。


小疯补充: OVP™原声处理技术,可以智能识别用户原声,从而进行低频压缩,返送回用户耳朵时不会刻意放大。动态侦测的功能,可以确保助器能快速侦测到原声。此外,即使对话者离助器用户很近,甚至贴着用户的耳朵说话,OVP™技术都可以分辨出原声和外界人声。哪怕用户感冒说话声音变化,OVP™仍能实现精准识别。



封闭式验配

器品牌梦寐以求的一切


封闭式验配(封闭式耳膜头),意味着助器所有的性能和验配策略都能完美的发挥,意味着所有进入耳道的声音都是经过助器处理的最适合佩戴者的声音,而开放式验配,虽然带了佩戴的舒适,但也意味着有更多未经处理的声音进入,这一定程度上降低了助器的使用效果。OVP技术的引入,意味着封闭式验配将成为用户常规选择。



远程验配服务(力云)



西嘉是第一个推出远程验配的助器品牌,但当时只能提供部分简单的调节功能Telecare。瑞声达随后迅速推出LiNX 3D以及遥控助手Remote Assist功能,相较西嘉提供更多功能,并且允许验配师远程完成所有助器性能参数的设定。西嘉反应迅速,升级力云服务,提供和瑞声达相似的功能,并支持时时视频。


带来的改变


远程力服务将颠覆传统的力服务模式。用户可以自由选择他们所需求的服务方式,或是面对面的咨询服务,或是通过远程实现日常服务。而对于力中心而言,可以开始思考如何让他们的服务更多元化。


远程力服务正处于刚刚起步阶段,许多力中心还对其效果持保守态度,我也确信想真正“收买”用户的人心,远程力服务还需要更多的推广和普及。但毋庸置疑,这将改变未来。斯达克宣布其即将发布的产品将搭载远程力服务功能,我们完全有理由相信在未来5年,各品牌都会纷涌而上,支持远程力服务。


小疯补充:力云服务带来的改变显而易见。新西兰Triton Hearing是第一家被广泛报道的,推广远程力服务的连锁力中心(或许是因为新西兰地广人稀),虽然目前还是运用传统的远程视频+远程操作+验配助手的方式,但是用户的认可正说明了这一服务的有效性。


关于西嘉力云和瑞声达Remote Assist之间的区别,同步或者不同步的数据传输模式设计,决定了两者在操作和响应上的不同。尚不能定论何种更优异。 




内嵌感应器的助



斯达克宣布将在今年新发布的产品中置入传感器。除了感知佩戴者的运动,并且识别跌落。一旦跌落发生,助器会及时报警


带来的改变


到底传感器能给助器带来什么样改变?传感器能发挥的功能远远大于我们能想象到的,限制我们想象的,是研发团队和设计师的能力。我在领英上写过一篇脑洞大开的文章,探讨未来助器。截取文中一段文字:“工作日的清晨,我从床上摔落到地上。佩戴的助器立刻开启,并通过IFTT智能唤醒我的咖啡机,为我冲煮一杯咖啡,并且打开广播。”


小疯备注:IFTT(If This Then That),可以简单的理解为IFTTT将助器,智能家电(例如咖啡机、门铃和电视机),和你的互联网服务(例如微信,facebook)关联在一起,触发一个设备,可以引发另其他设备进行响应,实现定制的生活自动化。奥迪康是业内首家推出支持IFTTT的助器产品(2016年10月,OPN互联网助器),瑞声达17年也推出相似功能产品。



起来是不是感觉未来感十足?但实际上在消费电子领域,许多无线耳机也提供类似虚拟助手服务,只不过他们的主要功能并非助,而是音乐播放。我们可以看到越来越的可产品嵌入亚马逊的Alexa虚拟助手,也许在助器里置入Alexa虚拟助手,是个不错的主意。斯达克已经旗帜鲜明的表态将在感应器上发力,我相信会有更多的品牌跟进。


小疯补充:斯达克的CTO很不一般。前身是Intel英特尔感知运算事业部总经理(Perceptual Computing)。所以斯达克在感知方面必然有更多发力的地方。



充电助



充电助器技术如春笋破竹,一年之间各大品牌纷纷出炉相关助器产品。去年我们见证了锂电充电产品的大发展,斯达克也在今年年初推出自己的首款锂电产品。将会有更多品牌将充电产品列入自己的产品目录中。目前大多数的充电助器产品还集中在喇叭入耳式助器(小疯注:欧美喇叭入耳式产品的销售额已经超过60%),仅有峰力推出充电款耳背式助器。


带来的改变


充电电池助力助器制造商在助器上实现更多优越性能。功耗问题一直是助器制造中的关键节点,因为优越的性能和功耗相伴,如何维持平衡,或是突破找到新的平衡点成为助器制造业的一门必修课。


优越的性能,永远是第一位。这也是为什么充电电池技术越来越被制造商所重视。


小疯补充:目前仅峰力斯达克推出锂电充电方案,其他几家还依托Zpower的银锌方案。还有值得期待的唯燃料电池。


北京力学大会上和几个品牌的MKTer聊了会,国内市场目前对充电助器的接受度还不是很高,几个品牌也不会作为重点进行推介。不同的市场环境对产品的需求还真的有很大的区别。



更广泛的连接协议




现在几乎所有的知名助器品牌都推出自己的Made For iPhone助器。MFI这一技术在刚刚推出时,被认为是浮夸的技术,并非真正的助器变革。但是市场反应异常良好,各品牌也紧跟推出MFi产品,但是MFi和MFA还是有很大不同。至少在音乐、打电话上,安卓手机和助器的配合度还是不够。


西嘉在去年推出自己首款MFI助器飘Pure 13 BT时,提及了其产品对iPhone的深度运用。Pure 13BT充分利用iPhone自带的运动传感器所感受到的外界环境变化,从而调整自己声音处理的进程。这一全新的运用确实让人眼前一亮。


小疯补充:Pure 13BT通过连续接收和评估声学信息以及使用iphone内嵌运动传感器识别佩戴者当时所处的环境,从而匹配环境设置。例如:用户在嘈杂环境下散步并和身旁人对话,助器不仅聚焦言语交谈,会跟根据目前的运动状态(散步)自动关注重要的环境噪音,例如驶近的汽车。


最近很热门的消息,苹果的AirPods无线耳机将支持使用iphone的Live Listen功能。实际上Live  Listen在2014年就已经发布,并开放给助器产品的使用。只是西嘉在iphone功能的挖掘上,走得较为前面。


带来的改变


西嘉的Pure 13BT所展示的,正是基于其对助器和智能手机结合的深度认知。我相信智能手机还能有更多功能被助器挖掘出来,并充分利用。反之,未来,助器厂家或许可以考虑将部分助器功能移到智能手机上实现,甚至运用到云技术,这并非不可能。


当然了,想让这一切成为现实,还需要很多努力和下游供应商的配合。但是我们已经迈出了第一步,并且看到未来更广泛互联的可能性。我认为,在不远的未来,这将成为助器的重要功能之一,而这将给助器行业再带来一次更大的变革。



生物校准功能



峰力在去年推出Virto定制式助器,引入了生物校准这一全新概念。通过采集用户外耳以及耳道超过1600个生物数据点,在RSM软件运算后,得出更适宜用户的Virto B助器。数据显示,经过生物校准的助器,其在方向性上的表现能有效提2.5dB。在90°以及270°的角度上(即为面对着用户的耳朵)更能有效降低周边噪音,提升信噪比。


通过助器的心形曲线图的对比,可以了解更多 (Virto V与 Virto B的对比)。


带来的改变



峰力是第一家关注外耳道结构对助器带来的影响的制造商。外耳道本身就聚有提升声音质量的能力,以帮助我们更好定位声源。峰力表示,生物校准技术能有效提升2dB的信噪比。2dB并不多,单与其他品牌相较,这样的数据已经很令人满意。


目前传统耳背式助器以及喇叭入耳式产品都受益于这项新技术。我认为会有更多制造商开始关注外耳道,并且将这技术继续发挥,运用到其他类型的助器产品中。



MFA能与所有主流系统互连的助



作为最晚一家推出无线助器产品的峰力,2017年终于推出自己的Made For Any phone助器,宣传其自研的蓝牙芯片,使其助器能与带有蓝牙功能的任何手机相连。峰力使用的是传统蓝牙技术(非BLE),用户可以直接通过助器接打电话,并且助器上内嵌的麦克风能够确保用户的双手完全得到解放。


带来的改变


峰力的思路,或许可以帮助其他品牌助器打开直连助器的创新方向。自然它也有其缺点,比如耗电量,被舍弃的音频直接播放功能。


我个人认为峰力的无线助器策略还能得到更多优化。也许未来他们会引入新的无线聆设备,以帮助他们将用户最关心的几项功能再重新召集一起。


原文作者:Geoffrey Cooling,助器技术控,擅长力中心的内容营销与数字化营销,个人技术博客拥有超高人气(周访问量达3万人次),BIHIMA 演讲嘉宾(英国与爱尔兰联合助器制造商协会),audiologyengine.com联合创始人。拥有力中心工作经历,也曾任制造商品牌代表。发布过面向终端用户的助器选购指南书籍。坚信力学家的未来将面对更多挑战。点击原文,访问文章原文(英文版)。

原文标题:What are the best hearing aids innovations in 2018?

原文链接 :https://www.hearingaidknow.com/hearing-aids-innovations-2018

由于此文写作于18年年初,小疯根据目前实际情况增补了部分数据,以确保文章的可信度。西嘉中国,索诺瓦中国,大北力中国对本文翻译与编辑,提供了丰富的素材和资料。在此一并感谢。


(作者:Geoffrey Cooling 编辑:毛毛虫)
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